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塑料与人类的相爱相杀,不止这12件事

2021/1/11 14:39:40


当今社会,塑料和人类之间的关系,可谓是相爱相杀。

 耐用、防水等优点,让塑料应用在人类生活的方方面面,但同样地,塑料降解难、塑料垃圾产量巨大等问题,也让人类环境,甚至是人体健康,受到了不利的影响。

如今,无论是空气、水、土壤,还是生活的方方面面,甚至是在我们的体内,都能发现塑料的身影,人类想要过上“零塑料”的生活,已经不是一件容易的事。          

图 | 来源于Pexels

为了让更多人了解塑料污染的严峻性、急迫性,解开塑料行业一直以来掩盖的“真相”,Break Free From Plastic(摆脱塑料运动)和海因里希·伯尔基金会合力首次向全球推出《塑料图集》,向读者们介绍塑料的来源到发展、人类生活与自然环境中的塑料污染影响,以及我们需要采取怎样的行动,解决垃圾丢弃、填埋、降级回收、焚烧等环节的塑料污染问题。 

接下来的几期,小编将会为大家详细介绍这本《塑料图集》,并将与日常生活最为紧密的内容分别提取为塑料起源、衣、食、住、行、解决办法等六个方面,以图文形式呈现给各位。感兴趣的您点击“阅读原文”,下载《塑料图集》进行全面阅读。

    

图 | 《塑料图集》封面 

关于塑料和地球,你应该知道的12件事

 说起塑料,你的第一反应会是什么?是五条人的塑料袋,还是打工人的外卖盒?
在《塑料图集》中,作者在开篇不久,便向我们科普了关于塑料和地球的12件事: 

NO.1 

塑料的大规模扩张始于20世纪下半页,人们发现了一种来自石化工业的废弃产品可以用来制造PVC(聚氯乙烯)。

NO.2

1950至2017年间共生产了92亿吨塑料。按照目前的全球人口计算,这意味着人均使用1吨以上的塑料。其中占比最高的事一次性产品和包装,人类生产的塑料仅有不到10%得到回收

NO.3

1978年,可口可乐首次决定用塑料瓶取代其标志性的玻璃瓶。时至今日,一次性杯子、塑料餐盘等用品已经成为我们快节奏生活不可或缺的一部分。

NO.4 

塑料带来许多健康风险。为了获得理想的特性,人类还在基础塑料中加入了一系列化学物质。但这些化学物质有害健康,并且会积聚在室内的空气和灰尘中。

NO.5 

全球海洋中漂浮着的塑料垃圾和塑料微粒是一个备受讨论的问题,然而却很少有人意识到,土壤中的塑料污染可能是海洋的4到23倍。

NO.6

2018年,仅欧盟地区,光是食品和饮料包装(大多是塑料制品)就达到了1.13万亿件。不仅是包装行业,全球农业每年使用的塑料约达到650万吨。


图 | 来源于Pexels

 NO.7 

我们还把塑料穿在了身上。聚酯等合成纤维由石 油或天然气制成,制造一件聚酯衬衫可能会排放 3.8到7.1千克的二氧化碳。

NO.8

塑料助长气候变化。按目前的趋势,到2050年塑料造成的二氧化碳排放量将达到560亿吨左右。换句话说:在全球升温不超过1.5摄氏度的目标下,塑料生产将消耗全球剩余碳预算的10%到13%。

NO.9

由少数跨国企业把控的全球塑料市场上充斥着用美国廉价页岩气生产的塑料。欧洲最大的塑料生产商英力士投资数十亿美元从美国进口原料,用来在欧洲生产塑料。

NO.10 

几十年来,塑料行业一直拒绝限制塑料生产及其造成的破坏,并且斥资数十亿美元雇佣大量游说者,帮助其赢得补贴,防止监管,而且还将责任转嫁给消费者和亚洲贫穷国家。

NO.11 

2018年,中国颁布塑料垃圾进口禁令,其他国家也纷纷拒绝充当世界垃圾桶的角色,将垃圾拒之门外。全球最大的四个垃圾出口国分别是美国、日本、德国和英国。

NO.12

“摆脱塑料”运动要求消费品公司和塑料生产商对其生产的垃圾负责,同时倡导零废弃社区和生活方式。超过1500个组织和数千名个人已加入了这一运动。       

图 | 来源于Pexels 

塑料的全球征战之路,靠的原来是这个

最初的塑料被用来仿制象牙和丝绸,市场十分有限。第二次世界大战后,随着PVC的兴起,情况发生了变化,价格低廉的塑料很快征服了世界。 塑料是数十亿人日常生活的一部分,并且工业中的应用也很广泛。全球年产塑料超过4亿吨。但到底什么是塑料? “塑料”一词指的是一组由碳氢化合物制成的合成材料。它们的合成是通过聚合反应完成的,即有机(含碳)原材料(以天然气和原油为主)进行的一系列化学反应。不同的聚合反应产生性质各异的塑料:硬或软、透明或不透明、韧性或不易弯曲性。 1862年伦敦世博会上展出了历史上首件塑料,发明者亚历山大·帕克斯以自己的名字为其命名,称之为“帕克辛(Parkesine)”。这种由纤维素制成的有机材料加热后变软,可进行塑形,冷却后保持该形状。 


 图 | http://www.cnr.cn/sbpd/lshm/201002/t20100208_506003750.html 

1912年,弗里茨·克拉特为一种名为聚氯乙烯(PVC)的材料申请了专利。20世纪中叶,塑料市场仍相对较小。然而,一项发现直接导致了PVC的大规模生产,那就是化学行业的废弃品可以用来制成PVC。氢氧化钠(烧碱)生产过程中产生的氯可用作廉价的原料。

 这一发现让PVC开始迅猛发展。二战期间,海军将塑料用作船上电缆的绝缘材料,需求因此大增。虽然人们日益认识到PVC生产对环境和人类健康均有害,但石化行业还是不愿错失这个将废弃物转化为收益的机会。自此,PVC成为家用和工业产品领域中最重要的一种塑料。

 除了PVC,聚乙烯也得到了市场的认可。聚乙烯发明于20世纪30年代,用于制造饮料瓶、购物袋和食品容器。化学家朱利奥·纳塔研制出了与聚乙烯性质类似的聚丙烯。20世纪50年代,这种材料流行开来,如今常用于包装、儿童座椅、管道等各种日常用品。

       

图 | 来源于Pexels

 现在,PVC、聚乙烯和聚丙烯是全球使用最广泛的塑料。为了改善性能,塑料中通常需要混入增塑剂、阻燃剂、染料等化学添加剂,这些添加剂中有很多是为了增加塑料的韧性或耐用性,但却可能给环境和人类健康带来伤害。

 它们会从塑料中逸出,进入水或空气中,最终出现在我们的食物里。塑料回收过程中也会释放化学物质。

 新一代的塑料可以用玉米淀粉等生物聚合物制成。例如,全新的生产工艺能利用虾和其他甲壳类动物的壳制造生物降解塑料。这一工艺通过改造动物壳中的几丁质,生产出一种名为几丁聚糖的聚合物。

 加拿大麦吉尔大学的开发人员认为这项技术前途光明,因为每年都有600到800万吨的甲壳类垃圾。这种以及其他由天然原料制成的塑料已经被用于制造吸管、一次性餐盘和杯子、塑料袋和食品包装,但仍无法确定它们是否有助于解决塑料危机。 把屏幕横着看,随作者一起了解塑料的发展轨迹吧~点击“阅读原文”,还可以下载《塑料图集》哦!

      

 图 | 《塑料图集》p10-p11