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石棉的危害:公众应该知道的

2020/3/13 23:56:32


2019年,美国费城一名长期任教的教师确诊患有恶性肿瘤---間皮瘤(mesothelioma),一种发生在胸腔或腹腔的肿瘤,与接触石棉纤维有极大相关性。同时在其任教的学校测出致癌物石棉(asbestos),这引发各界关注费城校园的环境安全问题。


截至2020年2月13日,费城市内已有10所学校因无法通过石棉检测而被迫停课,大批学生插班转校。


费城教师工会连同民间团体、数名律师于2月13日召开新闻发布会,呼吁宾州州长沃尔夫宣布进入“紧急状态”(state of emergency)。


▲2月13日下午,费城教师工会召开新闻发布会,呼吁宾州州长重视费城校园因石棉泄露引发的安全危机。官方推特(图源:侨报纽约网)


石棉是一种自然矿物,是天然的纤维状的硅酸盐类矿物质的总称。


由于石棉不易腐蚀,且耐火、耐热的化学特性,因此被广泛应用,包括屋顶板、天花板和地砖、制动衬片和刹车片,以及用作管道的隔热材料。


尽管美国已经停止石棉开采,但仍可以进口贸易并用于刹车片。


宾夕法尼亚州的安布勒市距离费城约14英里,这里曾经是世界上最大的石棉制造厂所在地。巨大的石棉堆遍布整个城市,被称为“安布勒的白色山脉”。


美国环境保护署(EPA)对通过用干净的土壤和植物覆盖这些地点,以防止人们与石棉接触,并防止石棉污染空气,从而对这些地点进行了补救。


▲1930年代以前的Keasbey和Mattison的制造设施和废物处理区鸟瞰图。Keasbey和Mattison是大型的石棉生产商。(图源:美国环境署)


随着石棉环境的恶化,它会向空气中释放有害的小纤维。吸入这些石棉纤维可导致肺癌、石棉肺或肺组织瘢痕形成、间皮瘤(一种致命的肺内膜癌)以及其他与石棉有关的疾病,这些疾病的潜伏期可能高达几十年。


1980年以前建造的房屋、学校和建筑物(费城的大部分建筑)---含有石棉的风险较高,通常覆盖在管道或屋顶瓦片上。


在美国,每年大约有50,000死于与石棉相关的疾病,全球则有超过100,000人因石棉死亡。


Penn Today与伊恩·布莱尔(Ian A. Blair)和玛丽莲·豪沃思(Marilyn Howarth)进行会谈,内容关于石棉的危害、它是如何危害健康的、费城学区的石棉危机,以及为什么石棉没有安全水平。


伊恩·布莱尔(Ian A. Blair)---Perelman医学院的科学家,他致力于解决安布勒市的石棉废料的社区问题。


玛丽莲·豪沃思(Marilyn Howarth)---宾夕法尼亚大学医学院的职业和环境医学博士,也是费城健康学校计划(Philadelphia Healthy Schools Initiative)的技术顾问。


为什么石棉会如此危险?


Howarth: 当石棉纤维被释放到空气中,我们可以很容易地吸入它们,不幸的是,我们的身体无法降解它们。就像当石棉被用来做烤箱手套或汽车刹车片时,化学物质不会降解它一样,我们免疫系统的化学防御系统也不会降解它们。


Blair:安布勒市的大部分石棉被称为温石棉。它的使用率比其他类型的石棉都高。在大多数美国建筑物中都可以找到安布勒市生产的石棉制品。


有些人认为,温石棉比其他类型的石棉危险性要低,但是如果你真的仔细看看数据资料,我认为所有类型的石棉都很危险,其中青石棉被认为是最危险的。


▲1930年代在宾夕法尼亚州安布勒市的Keasbey和Mattison工厂和废物处理区的鸟瞰图。该公司制造了大量的石棉产品。(图源:美国环境署)


当你说“降解”是指免疫系统试图从体内取出石棉纤维吗?


Howarth:  是的,我们的免疫系统试图将它们降解。我们的免疫系统认识到石棉纤维是外来的,它们不属于人体内的,因此会发起攻击。


免疫细胞会吞噬石棉纤维并使用酶来分解它们,只是它并不起作用,所以它会不断地尝试,尝试和尝试。最终,细胞死亡,这些酶溢出,从而伤害了周围的细胞。


酶在细胞内是有用的,但在细胞外与其他细胞接触是有害的。这个过程会引起炎症。当它一次又一次地发生时,石棉肺就是这样发生的。


▲白色的石棉纤维和正在试图将其包裹的绿色的巨噬细胞(图源:贤集网)



所以石棉纤维就留在你体内了?


Howarth:是的。他们哪儿也不去,他们留在那里,并继续制造麻烦。


人们通常是如何接触石棉的?


Blair:除了刹车片,美国几乎没有石棉的生产。现在大多数的接触来自天然石棉或潜在的接触,例如在安布勒留下的一堆堆石棉材料。


大多数费城的学校都有石棉保温管道。随着保温时间的延长,它会变得非常易碎,容易破裂,你会看到石棉纤维沉积在地板和房间表面。


我认为有些人的态度可能是,“嗯,它们不在空气中,所以你不能把它们吸入空气,所以不危险。”


可是谁知道,当许多孩子、老师和工作人员经常在大楼里走来走去时,这些纤维会受到多少干扰呢?不难想象,灰尘堆可能会受到干扰。 


▲石棉用于制造刹车片。(图源:Penn Today)


Howarth:大多数日子里,我们都会吸入一些石棉。如果你住在城市里,则会从刹车片和拆除含有石棉材料的建筑物中吸入石棉纤维。


一般来说,接触石棉最严重的人是在绝缘管道内和周围工作的人,比如水管工和在船上工作的人。另外我们的军舰上用了很多石棉作为阻燃剂,在船舶维修或机舱工作的人肯定处于高风险。如今,汽车修理工同样处于危险之中。


当未正确清除石棉时,可能会有大量的人暴露在石棉中。例如有人家里地下室的管道有石棉,而他们不知道这些材料是石棉的,如果石棉管道损坏并决定清除时,他们自己就会接触大量的石棉,这可能会使他们在未来面临间皮瘤的风险。


此外,如果您的承包商没有安全地将石棉清除,石棉也可能污染您的房屋。


▲石棉用于使管道绝缘保温(图源:缅因州环境保护部)


如果人看到一堆灰尘能用肉眼分辨出它是石棉吗?


Blair:不能。


人们需要让检测公司提取样本,并将其送到认证实验室。在我们宾夕法尼亚大学的中心,我们有非常复杂的方法来评估纤维,不仅可以评估它们是否是石棉,还可以评估它们是什么类型。


事实上,我们拥有最精密的原子分辨率透射电子显微镜来观察这些纤维。这是一款非常高端的仪器,可以告诉你纤维的成分和尺寸。而关于费城学区石棉危机事件,实际上并没有对石棉进行严格,详细,结构化的描述。


那必须是聘请专业人员来确定家中是否有石棉?


Howarth:是的。1980年以前建造的房屋确实存在较高的石棉风险。然而实际上,你需要有一个专业的评估。这不是人们应该自己做的事情。


如果他们发现他们确实有石棉,可以通过在宾夕法尼亚州劳动和工业部门的网站上找到拥有石棉认证资质的承包商名单。


带上一个普通口罩能保护人们远离石棉吗?

Howarth:不。随意的纸制防尘面具可以阻挡大分子颗粒的进入。但石棉纤维是相当小的颗粒,可以很容易地通过这种口罩或进入周围,所以它真的不会保护你。


吸入多少石棉会有危险?什么是安全及危险水平?

Blair没有安全的石棉含量。通常,安全级别是指可以检测到的最低级别。美国环境署(EPA)制定了一些标准,但是发布这些数据的机构,比如国际癌症研究机构(IARC),已经确定空气中没有石棉含量安全水平。


Howarth:我们不知道会导致癌症的石棉纤维的确切数量。但我们知道,通常情况下,如果你长期接触高浓度的石棉,你就会患上石棉肺。一般来说,仅接触石棉几周不会导致石棉肺,而在学校低水平接触也不会导致石棉肺。


但是对于间皮瘤,我们有一些人在暑期打工时患上间皮瘤的例子。


考虑一下这个例子:你在青少年时期有一份为期八周的暑期工作,工作的地方每天都要接触空气中的石棉,然后在你的职业生涯的其余时间里,你都在办公室工作。


25到30年后,你可能会患上间皮瘤。虽然我们不能预测谁会得癌症,但似乎即使是短暂的接触也会导致癌症。因此,我们不能说有多少石棉接触是安全的。


引起间皮瘤需要多少石棉纤维?两到三根纤维会致癌吗?

Howarth: 我们不知道需要接触多少会患癌症,但是没有理由认为少量的纤维就不会引起癌症。这就是为什么最安全的方法是在任何情况下都尽量减少接触。


Blair: 许多倡导团体正试图禁止石棉,特别是那些曾经有亲人死于与石棉有关疾病的人。这是一种可怕的疾病,尤其是间皮瘤。如果您看到人们生病的照片,那简直令人心碎。


在这些所谓的“安布勒的白色山脉”中,人们常常用雪橇滑下这些山脉,把石棉堆当作雪一样对待,这些人中的大部分在以后的生活中患上了间皮瘤。


石棉是好的,除非它被损坏,这是正确的吗?

Blair:这是目前的理论。我们的想法是,除非它在空中,否则它是安全的。现在我们还不知道这是不是真的。


我们目前认为,如果它在供水系统中,则实际上无需担心。我们在安布勒更担心的是,如果石棉被冲进小溪,当水蒸发时,它会留在溪流的一侧,最后会进入大气层。即使这些站点已被修复,它实际上也可以移动。这是社区的主要问题之一。


Howarth:  我们认为,只有当纤维可以进入肺部时,石棉的危害才会发生。这就是为什么学校里数百处损坏的石棉材料如此令人担忧的原因。


每个损坏区域都会将石棉纤维释放到空气中。如果没有被路过的学生或老师立即吸入,它们会沉降到地面,并且有可能被反复吹到空中,除非通过清洁将其清除。


▲穿着防护服的专业人员在清除石棉水泥瓦楞屋顶。(图源:Penn Today)


如果有人接触石棉他/她会出现任何症状吗?

Howarth:不会。预估不会出现任何急性症状,尤其是在学校和家庭的低水平接触。


未来患癌症的风险只会增加。我们不应该轻视癌症发病率的增加,因为费城是大城市中癌症发病率最高的城市之一,这可能是由于多种因素综合作用的结果,石棉暴露无疑是这些因素之一。


有治疗石棉相关疾病的方法吗?

Blair:对于间皮瘤来说,一些基于免疫治疗的方法似乎取得了一些成功,但是预后很差。大多数人不知道自己得了间皮瘤,直到他们因肺部疼痛去看医生,然后通常在确诊后一年内死亡。确诊后的存活率通常是4到5个月。


孩子在有石棉问题的学校你会对他们父母说什么?他们应该担心吗?

Blair:事实上,石棉是没有安全标准的,你无法摆脱。另一个问题是你无法预测谁会得间皮瘤。显然,并不是所有接触石棉的人都会患上间皮瘤。


我们不知道有多少石棉在地面和地板上,并最终进入大气并通过肺部吸入。在我看来,这是一个非常严重的问题。


尽管对每个人都有风险,但对教师来说,风险可能更大,因为他们整个职业生涯都将暴露在石棉之下。孩子们在那里呆的时间有限。我当然不希望我的孩子去一所有石棉提的学校,但是很多人别无选择。



在有石棉问题学校上学的孩子有危险吗?

Howarth:孩子们可能处于不同程度的危险之中。在一些学校,已经发现石棉材料被破坏的区域很多,比如管道上的覆盖物。


在这些学校里,石棉纤维堆积在地板、课桌和书架上。据我了解,学校不会定期进行湿拖和除尘。若石棉纤维未经清理,其会留在教室里,也可以分散在各处。


随着越来越多的石棉纤维堆积在地板、书桌和书架上,学校里的人面临的风险也在增加。由于我们不知道每个学生或老师会有多大的接触量,所以我认为确定安全的策略是很重要的,例如经常清洁。


重要的是加强监测,定期观察学校中石棉材料存在的所有区域,以确保其完好无损。当然,最重要的是迅速修复损坏的石棉材料。


您提到了加强监测,你认为如何解决费城学区的石棉问题?

Howarth: 很明显,学区不可能在短时间内清除所有学校的石棉,那不切实际。实际的做法是减少孩子们吸入学校里石棉的机会。


要做到这一点,就要在每一所有石棉的学校里,每晚对地面进行湿除尘和湿拖地。这听起来像是一个技术含量很低的流程和策略——确实如此。


研究表明,湿除尘和湿拖地可以减少空气中的石棉纤维量。此外,经常打扫可以减少学校里的灰尘。


实际上还有一个额外的好处,那就是减少接触其他过敏原的机会。在费城,儿童患哮喘的比例很高。定期清洁学校可以减少其他过敏原在学校,这样可以让孩子们在学校更健康。


这是学区正在做的事情吗?

Howarth:不。据我了解,该学区仅在晚上8点左右才在学校雇用清洁工。一直不愿让学校通宵营业,直到第二天早晨。我认为这是一项削减成本的策略。因此,只有从上课时间结束到晚上8点才对学校进行清洁,除非您有一支清洁工大军,否则每天都无法在数小时内对学校进行充分的清洁。在每天可以对学校进行充分清洁之前(这是许多地区学区的普遍做法),建立几支大型清洁工团队,他们轮流遍历学校,每周进行系统的彻底湿地除尘,这将减少风险。


不。据我了解,该学区仅在晚上8点左右才在学校雇用清洁工。一直不愿让学校通宵营业,直到第二天早晨,我认为这是一种削减成本的策略。


因此,只有在放学后直到晚上8点才对学校开始打扫。除非您有一支清洁工大军,否则不可能每天在几个小时内把学校打扫干净(这是许多地区学区的普遍做法)。


除非建立几支大型清洁工团队,他们轮流遍历学校,每周进行系统的彻底湿地除尘,这将减少风险。


编译自《Penn Today》

原文名称:The dangers of asbestos:What the public should know

原文链接:https://penntoday.upenn.edu/news/dangers-asbestos-what-public-should-know

作者:Greg Johnson

时间:2020年2月12日

编译:风小天