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简述|化工革 命正在导致男性生育能力陷入全面的危机

2019/6/9 12:21:44

在过去的几十年里,男性身上发生了一件奇怪的事情:

男人们变得越来越不育,以至于在一代人的时间内我们可能会完全失去繁殖能力。

2017年夏天,来自希伯来大学(Hebrew University)和西奈山医学院(Mount Sinai medical school)的研究人员发表了一项研究,结果表明:

在美国、欧洲、澳大利亚和新西兰,男人的精子数量在过去40年里下降了50%以上。(他们认为世界其他地区因为数据不足不能得出这样的结论,但有研究表明,这种趋势可能是全球性的。) 也就是说:我们产生的精子只是我们祖父的一半,现在我们只有祖辈一半的生育能力。人类显然正面临难以繁衍的趋势。


什么导致了这种现象?


工业革 命的发生,石油工业的出现和20世纪化学工业的发展。简而言之,人类开始摄入大量影响荷尔蒙的化合物——包括最重要的类似雌激素和睾丸酮的化合物。

1970年以来精子数平均值与全球塑料制品产量(红色为精子数平均值,白色为全球塑料制品产量)



1970年以来精子数平均值与全球塑料制品产量(红色为精子数平均值,白色为全球塑料制品产量)



从19世纪初甚至更早,化学革 命就已经开始了。二战后,数以百计的新化学品在很短的时间内进入市场,化学革 命不断升温,并迅速爆发。”突然间,大量的化学物质进入了我们的血液,而人类的身体在此之前从来没有处理过这些化学物质。。”化学革 命给了我们一些美妙的东西:新的药物,新的食物来源,更快更便宜地大量生产各种必需品。不过,化学革 命也让我们进行了一场事先完全无法预料到后果的人类活体实验。



当一种化学物质影响你的荷尔蒙时,它被称为内分泌干扰物。事实证明,许多用于使塑料柔软和柔韧的化合物(如邻苯二甲酸盐),或使其硬度更高、强度更大的化合物(如双酚A)都是完美的内分泌干扰物。例如,邻苯二甲酸盐和双酚A类似于血液中的雌激素。如果你是一个体内含有大量邻苯二甲酸盐的人,你会产生更少的睾丸酮和精子。如果在胎儿期暴露于邻苯二甲酸盐之下,男性胎儿的生殖系统就会发生改变:他的男性特征将会变得不那么明显。



怀孕期间尿液中邻苯二甲酸盐含量升高的女性产下的儿子更有可能会出现肛殖距较短、阴茎和睾丸短小的情况。怀孕第8周时,也就是(胎儿)睾丸开始分泌睾丸酮时,尿液中邻苯二甲酸盐含量较高的女性的男性胎儿分泌的睾丸酮会比正常的要少一些,这就是关键所在。邻苯二甲酸盐会减少睾丸酮。睾丸不能产生足量的睾丸酮,因此肛殖距也更短。

问题是这些化学物质无处不在。在水瓶、食品容器和销售收据中都可以找到双酚A(BPA)。邻苯二甲酸盐则更为常见:它们存在于药片和营养补充剂的糖衣膜中;它们被用于胶凝剂、润滑剂、粘合剂、乳化剂和悬浮剂中。更不用说用于医疗设备、洗涤剂和包装、油漆和模型粘土、药品和纺织品、性玩具、指甲油、洗手液和发胶中。它们被用在处理食物的管道中,所以在牛奶、酸奶、酱汁、汤、鸡蛋、水果、蔬菜、面食、面条、大米和水中会有少量的存在。美国疾病控制与预防中心确定几乎所有美国人体内的邻苯二甲酸盐含量都达到了可测量的水平-它们无可避免。

更重要的是,由于表观遗传,有证据表明这些内分泌干扰物的影响会随着代际传递而增强。正常情况下,后天的特质不会从父亲遗传给儿子,比如说由肥胖导致的精子数量减少。但是一些化学物质,包括邻苯二甲酸盐和双酚A,可以不用改变基础的基因序列就能改变基因的表达,而且这种改变是可遗传的。你的父亲会把他的低精子数特质遗传给你,并且当你接触到内分泌干扰物后,你的精子数会变得更低。

这也是为什么精子数在经过40年的下降后仍然没有稳定下来还在一直下降的部分原因。


作者:DANIEL NOAH HALPERN  点击查看英文版报道

时间:2018年9月4日

编译:无毒先锋 (翻译: 许冰  校对 :夏志坚  )

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